精酿啤酒

dimlau

我在之前的文章中提到过咖啡里有「精品咖啡」的概念,类似的,啤酒里有个品类叫「精酿啤酒」。

至于什么是精酿啤酒,我没法给出准确的无争议的解释。但是,关于精酿啤酒的定义普遍会提到几点,包括产量少、小型酒厂酿造、酿造时不加大米、玉米等辅料,或者只是为了增加风味(而不是减少风味)而少量添加辅料。

定义里为什么会提到产量少和小型酒厂呢?我觉得这其实是对精酿啤酒这个概念的保护。因为无论如何定义精酿啤酒,它都是相对于我们平时更常见的「工业啤酒」来定义的一种不同的啤酒。从酿造工艺上就有本质不同。精酿啤酒成本相对高,不便于大规模化生产。而工业啤酒的厂商正因为使用了便于大规模生产的工艺,酿出的酒才被称为工业啤酒。如果不限制精酿啤酒的定义里必须有「由产量小的小型酒厂来酿造」,那么,大型酒厂所具备的雄厚资本以及其他优势,势必会把小型酒厂打压的毫无招架之力。而之后,商业中天然地对利润地追求,势必会让天生成本高、不便于大规模生产的精酿啤酒灭亡。


关于酿造工艺,我们平日里常见的工业啤酒,大多是拉格,是淡啤酒,口味清淡。而精酿啤酒多是艾尔,口味多样。

艾尔的酿造工艺成本比较低,适合小厂控制生产成本。但是它的风味多变,需要把控才能品质优良。这就不便于大规模工业化生产。而拉格的酿造工艺决定了它在大批量生产时难度低于艾尔。但是所有的拉格都有基本固定的特点,因此喜力、嘉士伯甚至青岛,口味上,你或许根本感受不到本质区别。


我们再说回能和咖啡相类比的东西。精品咖啡的品鉴中会用到风味轮,也就是下面这种图表:

咖啡风味轮

相应的,精酿啤酒也有风味轮,是这样:

啤酒风味轮

所以说,虽然味觉是感性的认知,但是点评精品咖啡和精酿啤酒,都是一门严谨的、理性的学问。

我个人因为经营咖啡馆的原因,会比较乐于(至少在心里)点评所喝到的咖啡,所以关于精品咖啡,以后我还会再提到。而精酿啤酒的点评方法,感兴趣的话可以看这篇英文文章来了解。

很多国家,比如美国、比利时等等都有自己优质的精酿啤酒品牌。而且在国外的流行程度也不低,比如去年习近平出访英国,就在酒吧里喝了一款 IPA(India Pale Ale,印度淡色艾尔)。而国内精酿啤酒的状况……我听说,我国对酒厂的政策是有法律法规来制约、淘汰小酒厂。所以,目前看来,我国并没有精酿啤酒发展的优良环境。好像也就只好继续「崇洋媚外」地购买国外品牌的精酿啤酒来喝了。而运费、关税等问题,会让精酿啤酒的价格显得高高在上。这也实属无奈。

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